Duurzame top 100

10Oct2012

De Trouw duurzame top 100 komt uit op de dag dat wij het EUR actieplan duurzaamheid bespreken, en op de Erasmus Universiteit is het een feestje van (h)erkenning. http://www.trouw.nl/tr/nl/4332/De-Duurzame-100/integration/nmc/frameset/duurzame100_2012/ranglijst.dhtml Op de lijst vinden wij collega’s (o.a. prof. Jan Rotmans), een Rotterdamse wethouder (Alexandra van Huffelen), Rotterdamse ondernemers (o.a. Coen van Oostrom), een heleboel Rotterdamse alumni (o.a. Ewoud Goudswaard), vrienden van Erasmus (bijna iedereen op de lijst), alleen nog geen studenten. Werk aan de winkel dus. Werk om onze studenten meer te betrekken bij de duurzaamheidsvisie van hun universiteit. Maar ook werk om veel beter zichtbaar te maken wat er op dit gebied al gebeurt. Eerder schreef ik al over ’onze’ onvermoeibare duurzaamheidshoogleraar Gail-Walk the Talk-Whiteman. @Trouw: met stip getipt voor de volgende top 100. Binnenkort gaat de EUR Duurzaamheids website live, zodat iedereen onze voortgang kan volgen. Paul Polman (Unilever, no2 op de lijst) schrijft zijn klanten: ‘wie snel wil gaan, reist alleen. Wie ver wil gaan, reist samen met anderen.’ Daar sluiten wij van Erasmus (‘thuis in de wereld’) ons van harte bij aan.

 One of my colleagues kindly pointed out the following article by Ben Richardson, news editor of the Cambridge Student Newspaper (integral quote below):

QUOTE

The University of Cambridge has been awarded a stable AAA credit rating, making it a safer investment than the British government, according to ratings agency Moody’s.

The move indicates that Cambridge may be willing to issue debt for the first time in its history, after being authorised to borrow up to £350m in order to invest in research facilities and accommodation. “Right now, we’re exploring our options and we have several open to us,” Andrew Reid, the university’s Director of Finance, said. “There’s no urgency.” The Cambridge University Endowment Fund can draw on a long-term rate of about 4.5 percent a year, he added.

Credit ratings assess a debtor’s ability to pay back their debt and the likelihood of default. Moody’s AAA rating is the highest level of confidence it can award.

Cambridge’s strong finances stand in stark contrast to the rest of the country. Last Friday, another ratings agency, Fitch, joined Moody’s in placing UK sovereign debt on negative watch after the economy’s sclerotic performance over the last year during which it slipped back into recession.

Cambridge is the richest university in the United Kingdom, with recent estimates placing the total value of its assets at over £4bn. Much of this can be attributed to Cambridge’s 800th anniversary in which £1.2bn was raised, making it the most successful fund-raising campaign ever completed by a European university. Barring Oxford (£3.4bn in assets), and Edinburgh (£200m), Cambridge is worth double the combined £2 billion assets of Britain’s other universities.

Investment managers would be attracted to a Cambridge bond sale, said Christopher Bullock, an analyst at Henderson Global Investors Ltd. in London which manages about $23 billion. “If it has the right guarantee and security then it will tick boxes… there’s significant investor demand for high-rated corporate securities that offer a premium over sovereign and agency paper.”

In addition to the University’s strong balance sheet, Moody’s also praised the strong governance of the University. “The university’s governance and management is sophisticated with clear processes and approvals for any major decisions and a high degree of transparency, given the publication of all major matters and proposals in the university’s weekly published Cambridge Reporter,” Moody’s said.

UNQUOTE

It’s been a while since I blogged about diversity, but there have been some recent developments that I think are worthwhile to mention here. First of all, I am very happy that Erasmus University will be honouring prof Alice Eagly with a honourary docatorate on the occasion of our upcoming Dies Natalis. If you would like to familiarise yourself with her work, follow this link:  http://bigthink.com/ideas/24517. Alice Eagly’s notion of the Glass Labyrinth (as opposed to a glass ceiling) is very helpful in seeing how there are various off-ramps along the way of a typical career, and how women often make choices that do not point towards the top of a corporate pyramid. This notion of early career choices (without awareness of the consequences for career progression down the line) is consistent with the analysis done by a team of EUR researchers who have looked at career progression patterns among academic staff.  Interestingly they found that women in early career stages often do not focus relentlessly enough on research and therefore lag behind their male peers in research output by the time they are up for promotion to the level of professor. This may be one of the most important contributing factors to our lack of diversity at the top academic levels. Yesterday, the monitoring committee Talent to the Top (of which I am a member) offered its annual report to minister Marja van Bijsterveldt. Main conclusion: yes we are making progress, but at a snail’s pace. And this applies to all Charter signatories, not just universities. So it really is time to think of different, more creative ways of tackling the issue of the glass labyrinth.

Shanghai ranking

24Sep2012

BAM. En daar was de King Abdulaziz University (KAU) als hoogste nieuwe binnenkomer in de Shanghai ranking op nummer 337, gerieflijk voor de Universiteit Twente (351) en de TU Eindhoven (384). De Nederlanders staan nog in de top 500, maar velen van ons dalen een paar plaatsjes ivm de nieuwe concurrentie. China heeft nu meer (42) universiteiten in de ranking staan dan het Verenigd Koninkrijk (38). Wat doen de Saudi’s wat wij niet doen? Het doet me denken aan de beroemde scene uit de film ‘When Harry met Sally’: “I’ll have what she’s having”. Om te beginnen zijn ze erin geslaagd om dertig veelgeciteerde toponderzoekers aan zich te verbinden, wat heeft gezorgd voor torenhoge scores op de citatie-index. Daar heb je natuurlijk oliedollars voor nodig. En een regering die die dollars ook met plezier in wetenschap investeert. En zich niet te veel zorgen maakt over regie en profilering. Recent onderzoek uit Duitsland (in The Chronicle of Higher Education)  toont dat het succes van de Excellenzinitiative niet overschat moet worden. Sinds 2004 is ruim 2 miljard euro uitgegeven aan scherpere Duitse profielen. Grappig genoeg zijn de meeste instellingen daardoor juist meer op elkaar gaan lijken en volgen onderzoekers nog steeds voornamelijk hun eigen interesses. Een interessante les voor Nederland: onderzoek is aanmerkelijk meer beleidsresistent dan de meeste beleidsmakers denken. Onderzoeksgeld vindt doorgaans een weg naar toponderzoek of daar nou wel of geen beleid voor is en het is vooral zaak om de beschikbare fondsen goed te vullen. Als niet met oliedollars, dan tenminste met gasbaten. Tip voor de onderhandelaars in Den Haag: FES gelden terug naar NWO, en Europese landbouwsubsidies omkatten naar onderzoeksgeld. Zo moeilijk kan dat toch niet zijn?

Review commissie

24Sep2012

Vandaag kwam het definitieve advies binnen van de Commissie van Vught, ook wel de Review commissie Hoger Onderwijs aan de Staatssecretaris van OCW. De plannen van de Erasmus Universiteit werden in het advies als ‘goed’ beoordeeld. Wij scoorden 14 punten (uit een maximum van 20). Onze partneruniversiteiten Delft (15 punten) en Leiden (16) vielen in de categorie ‘zeer goed’, waarmee een felicitatie op zijn plaats is. Wat vinden wij van het advies? Allereerst hadden wij graag iets meer positieve feedback gekregen op de ingezette koers. De commissie rept niet over de strategische alliantie. Het advies lijkt vooral te focusen op de juridische handhaafbaarheid en dat komt de lezing niet ten goede. Er lijkt weinig expliciete erkenning voor wat is bereikt en voor wat in de planning zit. Maar goed, daarover niet getreurd, alle universiteiten delen immers dit lot. Interessanter is het wellicht, wat dit alles nu gaat betekenen voor onze financiering. Morgen verwachten wij een OCW brief met een voorlopige verdeling van het selectieve budget op basis van de adviezen van Van Vught cs. De instellingen krijgen dan een week om in gesprek te gaan over deze verdeling. Ik verwacht hier weinig onderhandelingsruimte. Het OCW budget kent ook nog een gat van 38 mln waarvoor het nieuwe kabinet een oplossing moet vinden. Schraalhans zal naar alle verwachting ook in de komende jaren nog keukenmeester blijven.

The annual RSM Leadership Summit does what Rotterdam School of Management, Erasmus University (RSM) promises to do: it provides a lively platform where today’s top business practitioners, RSM’s top academics, alumni and corporate connections come together for an afternoon of networking and the sharing of knowledge. This year, the RSM Leadership Summit will be held on Friday 5 October in Beurs-WTC, Rotterdam. The theme is Value Creation at the Edge of Technology with influential leaders from IBM, DSM, BMW and Shell.

  Read the rest of this entry »

Looking back on a very successful opening day (“gezellig’, we would say), I am pleased to see that the many consistent messages uttered by my colleagues from universities all around the cuontry. Good media coverage, messages well received. I was only sorry to see that despite the English language, relatively few international colleagues and students found their way to the ceremony. Perhaps this will only be a matter of time. This week, we have another high profile event coming up on Thursday: the party leaders of the main political parties will hold their traditional debate (“lijsttrekkersdebat”) organised by the students from EFR. We expect a full house, sold out (in view of the strict security measures no gate crashing will be allowed – sorry, but you can watch it on TV). Interesting to see the landslides in the polls, with only a week to go, the political landscape is changing on a daily basis. In times of discontent, voters are less loyal, and it will be interesting to see how the debate on  Thursday will impact Friday’s polls. Oh and by the way, have you seen the refurbished C-hall here on campus? Lighter, airier and more spacious than ever, a joy to wander around and have a cappuccino!

A special welcome to  4000+ new Erasmus students who have found their way to Rotterdam. Whatever made you choose this metropolis (I am sure it wasn’t the weather) you can be sure that we will work extremely hard to give you the very best university education you can get. But it takes two to tango: our expectations of you are equally high. In the last two weeks, you will have had an opportunity to get to know the city, the university, you will have met new friends and hopefully you are well prepared to start your new life. Two tips: (1) if you haven’t done so already, start today. Don’t procrastinate (you will hear us talk a lot about this word). (2) Join a student association. It doesn’t matter which one: sports, study associations, fraternities, the choices are bountiful. It will make your time here more memorable. Enjoy – you are about to start the best years of your life!

Quote of the day

16Jul2012

Let me temporarily book-end this blog with a quote by Charles Bukowski which I like: “The problem with the world is that the intelligent people are full of doubts while the stupid ones are full of confidence”. That gives me confidence, I guess, that universities serve a real purpose after all. On that happy note let me wish you happy holidays.

Just returned from a 3 day trip to Cordoba to attend the opening ceremony of the 2012 European university games. 3,500 athletes will compete for 10 days in sports as diverse as futsall, beach volleyball and badminton. And sitting there on Saturday morning, watching our EUR beach volleyball team winning their first match in the scorching heat, I felt very proud of the 25 athletes our university has delegated to these games. For every Erasmus University team that wins a gold medal, the executive board will reimburse their travel and accomodation expenses. As it is our turn to organise these games in 2 years time, we took the opportunity to watch and learn from Cordoba. We know it will all be very different: no cockroaches, no oppressive heat (in all probability), different sports (Cordoba doesn’t do rowing, for example) and a very different culture. But looking out of my window today at the pouring rain chiseling the desolate Woudestein campus, I can only be happy for the guys and girls in Spain this week – they will have the time of their lives. Go for gold!

Erasmus Universiteit Rotterdam

Pauline van der Meer Mohr is president of the Executive Board and is responsible for general administrative matters, such as the relationship with the Board of Trustees and the University Council. She focuses on the strategic policy, international affairs and external contacts, including the Rotterdam region, industry and other knowledge institutions.

  • Caroline: Pauline mooi en dank voor je gedachten over vertrouwen en fijne donderdag genietend Caroline [...]
  • Pauline van der Meer Mohr: Ik hield van Quod Novum, het blad uit mijn jeugd, maar ik heb ook veel waardering voor Erasmus Magaz [...]
  • Pauline van der Meer Mohr: het idee van bundeling van methodologische expertise spreekt me aan. Ben het eens met je opmerking d [...]
  • Steven Van de Walle: Innovatie in publieke diensten is een van de kernthema’s van de Vakgroep Bestuurskunde. We starten [...]
  • Hans-Peter: Hoewel het CvB -gezien de onafhankelijkheid van EM- hierover niet gaat, zou ik toch langs deze omweg [...]

Twitter

Volg Pauline van der Meer Mohr ook op Twitter: @PVdMM